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2018年12月26日 (水)

あぐり新聞 2019年1月号

 あけましておめでとうございます
 本年もよろしくお願いいたします
皆様へ
 いかがお過ごしでしょうか。いよいよ「平成31年」の幕開けですね。次の元号まで5カ月しかありませんが、新年はあくまで平成の世です。現元号に敬意を表したい。一方で私たちは次の時代へ走り始める。そんな年明けでもあります。新年は今まで以上にワクワクするのは私だけでしょうか。
 松幸農産では、11月中に麦の作業が終わってしまったので、31年産の米作りにまい進しています。昨年あまり良くなかった収穫でしたので、何とか暑さを乗り越える環境を作り上げようと、再度 土壌の現状を見直し、土づくりを行っています。
近年は、基本的な土壌成分だけでなく、微量要素が注目されていて、マンガン、ホウ素、モリブデンなど聞き覚えのない微量要素の必要性が認識されてきました。
 自動運転などの効率化とは別のところで、生育環境の最適化が注目されているのです。本格導入の前段階として まずはそれら実験を行おうと考えています。年に1回の米作りですので、進みは遅いですが着実に進めて行こうと考えております。
 さて、いよいよ農業界が大きく動く1年のスタートです。良くも悪くもお米を取り巻く生産現場で激動が始まるかもしれません。
 昨年のあぐり新聞で書きましたが、国が生産調整から離れてこれからは業界が主導して需給調整を行うことになりました。これが、「平成30年問題」ですね。もう31年だからこれからではないと思われるかもしれませんが、こういった国の政策で何か変化を感じたり、また業界が動き始めるのは、タイムラグがあって1年後のことです。「どう変わるのか」が見えないので1年目はほとんどの人が様子見をして動かない。そして、1年後に本格始動する。いつものことで想定内のことです。
 その上で、平成30年はどうだったかというと、「お米を作って何も不利益はなかった」とみんなが感じた年でした。松幸農産もそうですが、今までの生産調整の縛りが無くなったので、若干多めな米の作付けになりました。
全国的に同じようなもので、本来これで供給過剰になります。しかし、それを北日本の不作が打ち消しました。供給量にそれほど変化がなく29年と30年では何の危機感も生まれなかったのです。
するとみんながこう考えます。「面倒な転作をするより、米を作った方が得ではないか?」 実際に、私の周りでは 年十年と生産調整に参加してきた生産者が、今年から「生産調整をやめる」と言い始め、米の作付けに変更するようです。思い切った判断ですが、その方が得ですので間違っていません。
ですが、仮に多くの人が同じように考えて米の作付けが増え、また 来年が豊作となればどうでしょう。供給過剰になって、お米が一気に余りはじめます。「平成30年問題」が、一気に表面化する。これが、今年起こるかもしれません。あくまで可能性の話しですが。
 実は、5年前にこのシナリオを想像しました。どこかの早いタイミングで供給過剰になる。それはつまり米価が大幅に下落するという意味です。9年前に政策変更の波にのまれ、非常に苦労した身ですので このことを楽観することはできませんでした。依頼ずっと数年後に起こるであろう激動を乗り切ることを 農業経営の根幹にしてきました。
やるべきことは真面目にお米を作ること。品質を上げ、反収を増やし、きちんと農地を管理する。調子に乗らず、傲慢にならず、身の丈にあった農業を行う。地味すぎますが、そんな地味なことを積み重ねて今があり、仮に次に何があっても乗り切れるだけの自信を持つに至っております。私は私で間違ってないと考えています。
 「心配しすぎで、何も起こらなかったら?」 そうですね。残念ですね。
大雨に備えて傘を用意したのに必要なかったようなものです。傘を持つ手があいていれば、もっと色々とできたかもしれませんね。心配しすぎだと笑われるかもしれません。
 
 でも、と思うのです。農業で最も大切なことは、「持続可能かどうか」。流行り廃りの世界ではなく、普遍的な価値としての「食糧」を生産する私たちの役割は、作り続けていけるかどうかです。大地を耕し続けてみんなが食べていけるようにするのです。
そして、私は生産者として誠実に農業を続けていきたいと考えています。食料が十分ある社会を維持できるように、そんな役割を担う松幸農産であり続けたい。
 今年ではないかもしれないけれど、新しい時代に入れば、その時々の「荒波」が迫ってくるでしょう。それをいつの日も乗り越えて、着実に歩を進めて行く、そんな思いです。
不安もあるけど希望もいっぱい。「ど~んと来い!」で行きましょう。
新しい時代が始まります。
                                     農業生産法人 松幸農産
                                           代表 松田丈輔

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